●三叉神経とは

頭と顔の感覚は、脳から直接でている左右12対の神経(脳神経)がつかさどっています。三叉(さんさ)神経は脳神経の一つで、痛み、触った感覚、熱さや冷たさの感覚を感じ取っています。

名前は、三叉神経が目や鼻の周辺に分布する眼(がん)神経、上あご全体に分布する上顎(じょうがく)神経、下あご全体に分布する下顎(かがく)神経の三つの神経に分かれることに由来します。

神経分布 三叉神経

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●三叉神経痛とは

三叉神経痛は三叉神経の障害によっておきる神経痛をいいます。性別では女性、年齢では50歳以上に多く、発症率は1万人あたり男性は1人、女性は2人とされ、比較的有病率の高い病気です。

鋭く強烈で、瞬間的な痛み(電撃痛)が、鼻の横や下あごの奥歯に生じるため、ほとんどの人は最初に歯の痛みを訴えて歯科に受診します。

歯がしみる 歯がしみることもあります



●三叉神経痛の特徴

1)診断
瞬間的な痛みを「歯がツーンとしみる」、「歯がビリッと痛む」、「虫歯の痛みがある」と表現することが多いため、虫歯や歯髄炎(歯の神経の炎症)、知覚過敏と診断されやすい傾向があります。

入れ歯を使用している人は、「入れ歯があたって痛い」と訴えることがあり、入れ歯の不具合が原因と診断されることもあります。

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2)痛みがあらわれる部位
上顎神経もしくは下顎神経、あるいはその両方の神経が分布する部位で痛みが生じます。眼神経が分布する部位で痛みが生じることはまれです。眼神経が分布する部位で激痛がある場合は、群発頭痛や帯状疱疹のことが多い傾向にあります。

脳神経は左右対照に別々に分布しているため、左右同時におきることはほとんどありません。

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3)痛みの特徴
瞬間的な激痛のため、痛みが続く時間は長くても数秒です。症状が悪化すると、瞬間的な痛みが何十分と続くと感じることがありますが、この場合も痛みがない時間があります。

歯みがき、ヒゲそり、洗顔、食事などで、決まった一ヶ所に触ると痛みが生じることが多く、症状が悪化すると話したり、食事をすることが困難になります。

洗顔 歯みがき、洗顔で特定の部位に触れると痛みが生じることがあります


4)寛解期
寛解期(かんかいき)と呼ばれる、全く痛みが生じない時期があります。寛解期は数ヶ月から数年続きますが、しばらくすると再び痛みが再発し、再発を繰り返すたびに寛解期は短くなっていきます。

歯の神経を抜いたら治った、歯を抜いたら治った、入れ歯の調整をしたら治ったという人がいますが、これは数週間の治療期間中に寛解期に入っただけで、歯科治療で治ったわけではありません。



三叉神経痛の原因

三叉神経痛は、主に加齢によって血管が硬くなり、蛇行して、三叉神経を圧迫するためにおきると考えられています。

神経は電線と同じで、痛みや温度などの刺激を電気信号に変えて脳に送っています。電線のため、電気信号が漏れないように髄鞘(ずいしょう)と呼ばれる絶縁体(電線の金属線を覆うビニルにあたるもの)で覆われています。三叉神経痛は硬くなった血管が圧迫することによって髄鞘がすり減り、そこから漏れた電気信号がショートしてしまい、痛みがおきると考えられています。

電線 三叉神経痛は電線がショートした状態とされています



●三叉神経痛の治療

三叉神経痛の治療は、主に下記4つの方法があります。


1)薬物療法
カバマゼピン(商品名:テグレトールほか)という薬が特効薬です。三叉神経痛の治療では最もおこなわれいる治療です。薬を服用すると1〜2日で痛みが止まります。1日100〜200mgから始めて、効果をみて増量していきます。

長期に服用すると効果が弱くなり、薬の量を増やす必要がでてきます。効果が得られるのは平均5〜6年とされています。また、めまい、ふらつき、吐き気などの副作用をおこすことがあります。

薬 最初の治療としてテグレトールの服用をおこないます


2)神経血管減圧術
三叉神経痛は神経が血管に圧迫されているためにおきる病気のため、手術によって血管と神経を離すと、症状は劇的に改善されます。寛解期が短くなったときは、多くは薬をずっと服用し続けていくか、手術をおこなうかの選択となります。


3)放射線治療
放射線治療は、高齢などで手術ができない人などに対しておこなわれます。ガンマナイフという放射線装置を使用して、放射線を三叉神経に照射することにより治していきます。健康保険外の治療のため、50〜80万円ほどの費用がかかります。


4)神経ブロック
神経ブロックは、麻酔薬で神経をにぶくする方法です。一定の効果が得られますが、しびれが生じたり、再発が多いのが欠点です。



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