終末期の歯科治療
終末期の歯科治療とは

日本老年医学会では、終末期を「病状が不可逆的かつ進行性で、その時代に可能な最善の治療により病状の好転や進行の阻止が期待できなくなり、近い将来の死が不可避となった状態」と定義しています。

終末期は見送るご家族にとっては死を予期でき、大切な人を失うことに対する「心の準備期間」ともいえます。終末期の歯科治療は、患者様本人がその人らしく過ごせるようにするためだけでなく、残されたご家族が「心の準備期間」を納得できるようご支援させて頂くことでもあります。

ご要望等がありましたら、お気軽にお申し付け下さい。

終末期



●終末期の歯科治療でおこなうこと

1)誤嚥性肺炎の予防
終末期になると、免疫力が低下しているために肺炎をおこしやすく、肺炎の多くは口内の細菌が肺に入ってしまうことによっておきる誤嚥性肺炎(ごえんせいはいえん)です。

誤嚥性肺炎の予防のために、歯科医師や歯科衛生士が歯の清掃(口腔ケア)をおこなうことで、口内の細菌数を減らしていきます。

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2)摂食嚥下機能の維持
終末期になると、食べたり、飲み込む機能は衰え、唾液は減少し、口から食べることが困難になることがあります。

本人にとって、食べることは日常生活において一番の楽しみであることが多く、歯科医師、歯科衛生士は適切な食事を提案させて頂くなどして、できる限り口から食べることを支えさせて頂きます。

食事

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3)不快な症状の緩和
剥がれた上皮やかさぶたが口内に張り付いていると、本人にとって不快であるだけでなく、強い口臭の原因や会話の妨げにもなります。

歯科医師や歯科衛生士が歯の清掃(口腔ケア)をおこなうことで口内をきれいにし、口臭を防ぎ、会話を手助けし、快適に過ごすお手伝いをさせて頂きます。

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4)口腔カンジダ症の治療
終末期になると、免疫力が低下、口内が乾燥(ドライマウス)、口内が汚れやすくなるため、口内にカビが繁殖する病気「口腔カンジダ症」を高い頻度で発症します。

カンジダ(カビ)が繁殖すると、口の中がヒリヒリ痛む、食べ物を口にしたときに痛む(接触痛)、食べ物の味を感じにくい(味覚障害)などの症状があらわれます。治療によって口腔カンジダ症を改善、治していきます。

訪問歯科

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5)口内炎(口腔粘膜炎)の治療
特にがん終末期になると、抗がん剤の副作用、免疫力の低下、口内の乾燥(ドライマウス)、ステロイド剤の長期使用などによって、口内炎(口腔粘膜炎)ができやすくなります。

この時にできる口内炎は痛みが強く、医療用麻薬の使用により痛みを抑えていくこともあります。歯科医師や歯科衛生士は痛みを軽減するお手伝いをさせて頂きます。

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6)入れ歯の調整、作製
終末期となり、体重が減少し、やせていくのに伴い、歯肉もやせていきます。合わなくなった入れ歯を調整したり、新しく入れ歯を作製することにより、できる限り口から食べれられるようにお手伝いをさせて頂きます。

入れ歯

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終末期の歯科治療をおこなう場所

終末期であっても、歯科医院に通院される患者様は多くいます。ご家族やヘルパーの方の付き添いのもと来院され、歯科治療をおこなっています。亡くなられる1週間前、2週間前まで通院され、私たちスタッフと笑顔で楽しそうにお話をされている患者様もおります。

一方で、終末期になると、歯科医院に通院が困難になる患者様もいます。そのような患者様はご自宅、施設、病院にお伺いして歯科治療をおこなっております。この様な歯科治療を訪問歯科診療といい、健康保険(医療保険)や介護保険が適応になりますので、お気軽にご相談頂けたらと思います。



※当クリニックへのアクセスについては、下記のページをご覧ください。
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